Eswatini

Ein Königreich zum Verlieben

Kunst, Kultur und Unterhaltung

Es ist kein Geheimnis: Eswatini ist nicht der Nabel der Welt für Kunst, Kultur und Unterhaltung im zeitgenössischen Sinne 🙂

Gleichwohl findet sich eine kleine aber feine Szene unterschiedlicher Künstler im Land, die von “klassischer” Kunst über darstellende Kunst, Mode & Design bis Unterhaltung Verschiedenes anbietet. Und es lohnt sich daher definitiv hier und dort näher hinzusehen. 

Damals und heute

Den Sibhaka-Tanz und andere traditionelle Musik- und Tanzformen, die an touristischen Orten aufgeführt werden, sowie die großen kulturellen Events wie Umhlanga, Incwala und das Marula Fest sollten an dieser Stelle keine Erwähnung finden. Sie sind eher dem Bereich Kulturelles Eswatini und mit dem Begriff der Kultur verbunden. 

Heute

Es gibt verschiedene Orte, an denen Abendvorstellungen mit Live-Musik, Tanz oder Theater stattfinden.

Um sich über anstehende Aufführungen, Ausstellungen, Workshops und Veranstaltungen jeglicher Art zu informieren, sollte man einen Blick in die von sanibonani.de gelisteten Veranstaltungen werfen.

Darüber hinaus ist die  

What’s Happening 

Zeitung das Blatt um sich zu informieren. Die What’s Happening ist ein in Zeitungsform erscheinender kostenloser monatlicher Newsletter, der neben einem festen Ausgabenteil, auch umfassend aktuelle Themen und Angebote veröffentlicht. Man findet die Zeitung üblicherweise an touristisch frequentierten Orten, aber jedenfalls in allen Touristen- Informationen. Die Zeitung ist allerdings in englisch.

Auch die Hinweistafeln vor den Supermärkten in der Mbabane Mall und The Gables haben Poster und Flyer und geben Ideen und Anregungen über mögliche Veranstaltungen, Ausstellungen etc. 

Der am Freitag wöchentlich erscheinende Newsletter von “The Swazi Diary” ist ebenfalls ein nützlicher Lieferant. Wer eine Email an swazidiary@swazitrails.co.sz mit der Bitte um Aufnahme sendet, wird diesen fortan freitags erhalten. Der Newsletter ist ebenfalls auf englisch.

House on Fire 

Der wohl bekannteste und aktivste Ort für darstellende Künste ist das House on Fire zwischen Lobamba, Manzini und Malkerns gelegen. Die kleine Siedlung heisst Mahlanya, was auf siswati passenderweise soviel wie “madness” also verrückt bedeutet.   

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Dieser inspirierende Ort wurde bereits 2002 eröffnet und hat seitdem die Szene der darstellenden Künste in Eswatini revolutioniert. Das House on Fire bietet nicht nur lokalen Künstlern eine Anlaufstelle, sondern zieht auch große Namen aus Südafrika, Mosambik und vielen anderen Ländern an. 

Das Bushfire-Festival, das jedes Jahr im Mai stattfindet, ist eine der größten Veranstaltungen dieser Art in der Region mit zuletzt rund 40.000 Besuchern und gehört zudem zu den Top 7 Musikfestivals in ganz Afrika. Kaum vorstellbar: einer der Main Acts 2019 war eine deutsche Band: MEUTE. Und eines muss man wissen, MEUTE hat die Meute gerockt ! Hier gehts um Line Up 2019 KLICK.

Save the date: Fr., 28. Mai 2021 – So., 30. Mai 2021. Bushfire 2021

Die Tickets für das Bushfire Festival werden online verkauft. Und tatsächlich sind in den letzten Jahren ca. vier Wochen vor Beginn des Festivals die Tickest AUSVERKAUFT. Es gibt keine Abendkasse oder ähnliches. Wer Tickets von privat (ab)kauft, sollte die Abwicklung über die Howler Plattform machen, denn es gibt leider auch viele Fake-Tickets. Wer also plant zum Bushfire Festival zu gehen, sollte sich seine Eintrittskarte rechtzeitig sichern.

Wie alle anderen Großveranstaltungen ist auch das Bushfire Music Festival 2020 ein Covid-19 Opfer. Also warten wir hoffnungsvoll auf Bushfire 2021.

Das House on Fire bietet zudem regelmäßig Veranstaltungen mit wechselnden  Künstlern, Bands und Sängern und DJs an. Auch Poetry Slam Abende finden dort statt. 

Weitere Veranstaltungsorte für Kunst und Kultur

Ansonsten veranstalten eine Handvoll Veranstaltungsorte – insbesondere die größeren Hotels im Ezulwini-Tal –  von Zeit zu Zeit Live-Shows.

Diese reichen von südafrikanischen Bands und lokalen Gospelchören bis hin zu gelegentlich auf Tour gehenden sonstige Acts oder Künstler jeglicher Herkunft sowie (Stand up) Comedy. 

Die Alliance Française de Mbabane hat auch ein Veranstaltungsprogramm mit einer großen Vielfalt an Angeboten zur Unterhaltung. Und keine Angst, auch wer kein französisch spricht, ist hier herzlich eingeladen.

Und gerade solche Veranstaltungen sind bestens geeignet um mit Swazis in Kontakt zu kommen. Dies sind keine touristisch motivierten Abende, sondern vielmehr Teil des Kulturangebotes für Menschen, die in Eswatini leben. Selten verirren sich Touristen dahin. Neben Kochabenden, Open-Air Kino gibt es zum Beispiel auch Kunst Ausstellungen.

Der noch zu Kolonialzeiten legendäre Mbabane Theatre Club hat seine jährlichen Produktionen schon lange eingestellt. Eine Reihe von Gemeinschafts Theatergruppen haben gelegentlich Aufführungen. Oft befassen sich die Stücke mit gesellschaftlichen Themen und werden nicht in englisch, sondern in siSwati aufgeführt. An manchen Abenden werden doch Jazzkonzerte gespielt, die immer mal wieder besuchenswert sind.

Regelmäßige Kunstausstellungen und die Werke der ansässigen Künstler findet man bei YEBO! (früher: Guave-Galerie). Der Besuch der Werkstatt und Atelier ist immer einen Besuch wert.  

Die Natural History Society of Swaziland organisiert gelegentlich Veranstaltungen mit Gastrednern, meist zu einem Thema von lokalem Interesse. Die Ankündigungen findet man auf der Facebook Seite

Ausgehen und Nightlife

Für eine bestimmte Generation von weißen Südafrikanern ist Eswatini immer noch vielleicht am bekanntesten für sein ausschweifendes Nachtleben vergangener Tage. Jahrzehntelang ließen die liberalen Gesetze des Königreichs alle möglichen zweifelhaften Freizeitaktivitäten blühen und lockten Wochenend Ausflügler von der anderen Seite der Grenze wie heimliche Motten zu einer leicht verrufenen Flamme an.

Eswatini, damals noch Swasiland, was das Herz ausschweifender Unterhaltung im südlichsten Afrika.

Die Apartheid endete in Südafrika erst 1994. In Eswatini gab es keine Apartheid. Ein entscheidender Unterschied, der sich unter anderem im Nachleben bemerkbar machte. Casinos und Stripclubs sah die südafrikanische Kirche ohnehin nicht gern.  Aber Eswatini war diesbezüglich nahezu grenzenlos.

Tatsächlich hatte das Ezulwini Tal , das “Tal des Himmels” einen ausgesprochen guten Ruf mit seiner Go-Go Bar, die an das Happy Valley Hotel angeschlossen war und über die Grenzen der Region hinaus bestens bekannt war.

Die Zeiten haben sich allerdings geändert. Die Liberalisierung des “neuen” Südafrika machte es für den Nachbarn möglich, jegliche Etablissements selbst zu errichten. Die Besucherströme von einst sind also schon lange Geschichte. 

Außerdem ist in dem Land mit der weltweit höchsten HIV/AIDS-Rate in gewissen Dingen ohnehin äußerste Vorsicht geboten! 

Übrig geblieben von den dekadenten Zeiten sind heute noch die Casinos. 

Glückspiel

Heute kann man in den Hotels von

  • Royal Swazi, 
  • Happy Valley und
  • Piggs Peak 

das Casino besuchen und sein Glück versuchen. Alle sind seriöse Spielbanken.

Nachtlokale

Mbabane und Manzini haben beide eine Reihe von lebhaften Nachtlokalen. Man sollte sich von ein paar Locals beraten lassen und am Besten mit ihnen zusammen dort hingehen.

Kino 

Im Gables Komplex im Ezulwini Tal befindet sich das einzige Kino des Landes “Movie Zones Cinemas”. Üblicherweise werden täglich drei Vorführungen – top aktuelle Filme – gespielt. Die gezeigten Filme sind auf englisch. Der Eintrittspreis liegt bei E 46 (ca. 3 Euro) für Erwachsene. Mittwochs gibt es sogar noch ein 50 % Special.   

Fazit

Alles in allem gibt es ausreichend Möglichkeiten, neben Wildlife und Natur auch zeitgenössische Kunst, Kultur und Unterhaltung in Eswatini zu erleben. Man darf in dem Zusammenhang sicherlich nicht vergessen, dass die Population von Eswatini klein ist und die Armut insgesamt hoch. Nur wenigen stehen daher die finanziellen Möglichkeiten offen, überhaupt über den Tellerrand des oft sehr harschen Alltags zu schauen zu können.

Kunst und kulturelle Veranstaltungen sind oft sehr gut geeignet um mit Locals in Kontakt zu kommen und Dinge auch jenseits eines Reisführers zu erleben.

Wunderbares Eswatini <3

Anstehende Veranstaltungen

  1. Camp Fire Festival @Mlawula Nature Reserve Eswatini

    Oktober 30 @ 14:00 - November 1 @ 18:00
  2. Ekuphileni Farmer’s Market OKTOBER 2020

    Oktober 31 @ 09:00 - 11:30
  3. NHSe walk – Sonntag, 1 November 2020, Mgogodla Ridge Eswatini

    November 1 @ 07:30 - 13:00
  4. Birding @Mabuda Farm Eswatini

    November 29 @ 07:00 - 13:00
  5. Boxing Day 2020

    Dezember 25
  6. 4rd Edition of The Birding Spectacular

    Januar 23, 2021 - Januar 24, 2021
  7. Birding @Malolotja Nature Reserve

    Februar 21, 2021 @ 07:00 - 13:30

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